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种族主义阴影下的美国黑人现状

——美国地域

2016-11-25 15:54:13 《国际观察》 姬虹

  1903年着名黑人学者杜波依斯(W.E.B.Du Bois)认为,20世纪美国的问题是种族界线(the Color Line)的问题,历史证明了杜波依斯论断的正确性。美国黑人经过了一个世纪的不懈奋斗,尤其是60年代的民权运动,政治地位有了明显的提高。但黑人的社会经济状况又是如何呢?是否也取得了相应的进步,摆脱了“贫困中的孤岛”(lonely island ofpoverty)的处境?这是本文所关注的问题。

  随着60年代三个重要民权法案的通过,以及黑人政治力量的兴起、“肯定性行动”的实施,黑人的社会经济状况有了好转,这是众所周知的。但另一方面,各项指标又明显落后于白人,如20世纪90年代是美国经济极好的时期,但在20-24岁的黑人男性中有16.8%的人没工作,而同比白人是6.5%。(注:Newsweek,June7,1999,p40.)其原因何在?有美国学者认为,三个民权法案仅是从法律上取缔了种族歧视,并未从根本上消除美国社会存在已久的种族等级制度。换言之,就是种族主义阴魂不散。(注:Journal of American Ethnic History,Winter 2000,Vol.19,No.2,P98.)也有学者认为,现在美国社会不再是用种族来解释一切现象的时候了,但种族仍在决策过程中起重要作用。(注:Ronald Bayor,Race and the Shaping of Twentieth-Century Atlanta(Chapel Hill:the University of North Carolina Press,1996),pxiii.)但有些学者则持不同意见,认为随着黑人经济状况的改善,尤其是黑人中产阶级的发展,种族主义已经变得不那么重要了,他们对黑人中产阶级的状况表示出乐观。经济学家詹姆士·史密斯和芬尼斯·韦尔奇认为,黑人中产阶级的数量是惊人的,已经超过了黑人穷人。社会学家奥兰多·帕特森则推测黑人中产阶级的数量至少占黑人成人人口的35%,种族主义因素已经降低,黑人已成为美国政治、经济、文化生活的一部分了,肤色不再成为黑人进入公共生活的障碍。(注:Henry L.Tischler,ed.Debating Points,Race and Ethnic Relations(NewJersey,Prentice-Hall,Inc.,2000),pp.108-109.)甚至有人认为黑人的三分之二已进入中产阶级,因此种族主义及种族歧视不能成为黑人受穷唯一或重要的障碍。(注:The Washington Post,June 21,1992.)一些黑人学者,如社会学家威廉姆·威尔逊在其着作中也阐述了这样的观点,即黑人中产阶级的发展得利于种族歧视的减弱、政府的政策及60-70年代的经济好转,有才能和受过教育的黑人经历了前所未有的工作机会,这些机会至少可以与那些条件相当的白人媲美。而那些生活在中心城市的“底层阶级”(underclass)(注:底层阶级:70年代以后美国舆论界开始使用这个提法。特指生活在中心城市贫民窟中的黑人,他们长期失业或收入低下,靠福利生活,失学、吸毒、打架、单亲现象严重。在这个名词的使用上,美国学术界存在争论,认为“底层阶级”还构不成阶级。)之所以还在受穷,其因素是复杂的,不能简单地归于种族主义或种族歧视。尽管他不否认“历史上的种族歧视”的影响,但他更认为“底层阶级”不断增长的原因在于其他因素,如美国经济的转型、移民潮的影响、中心城市人口的变化,等等。这些因素造成了“底层阶级”的贫困。(注:William J.Wilson,The Truly Disadvantaged,the Inner City,the Underclass,and Public Policy (Chicago andLondon:the University of Chicago Press,1987),p.62.)还有学者直接认为,对于黑人而言,目前种族歧视问题很大程度上已被“底层阶级”问题所替代了。(注:Joe R.Feagin and Melvin P.Sikes,Living Racism,the Black Middle-class Experience (Boston:Beacon Press,1994),p.8.)

  当前美国是否真的如威尔逊等人所言的,对于黑人的经济进步,种族主义已经变得不重要了,不再是阻碍因素了?这个结论是否下得过早了?在就业方面,雇主真的不考虑雇员的种族因素了吗?在住宅上,种族隔离的樊篱被彻底打破了吗?是不是所有的地区都向黑人开放了?自1954年布朗案后,教育上的种族隔离已是违法,但是不是做到了真正的种族融合?这些是本文试图回答的问题。

  毫无疑问,由于民权运动的推动及60年代的一系列法案的作用,黑人的政治及经济地位有了提高,经济社会方面有以下三方表现:

  (1)收入。1968年底时,黑人的家庭收入是白人家庭收入的60%,而1965年时为54%,收入低于3000美元的家庭的百分比由1960年的41%下降到1968年的23%。(注:Charles W.Eagles,op.cit.,p.133.)1995年黑人家庭的中等收入为41307美元,是同等白人家庭收入的87%,1967年全职黑人男性的年收入是20056美元,是同等白人收入的64%,1995年时为24428美元,为白人的75%。(注:Henry L.Tischler,ed.op.cit,pp.109-110.)

  (2)教育程度。由于长期的黑奴地位及种族隔离,黑人的受教育程度是相当低的。1940年,年满25岁以上完成大学教育的黑人人数在其总人口中的比例是1.5%,而1993年这个数字达13%,而黑人女子的大学毕业率高于黑人男子两倍。(注:Ibid.,p.108.)1990年黑人高中毕业人数占全人口的63%,大学的注册率增了150%,黑人中至少有11%的人拥有学士学位。(注:The Washington Post,Nov.17,1994.)

  (3)黑人中产阶级的崛起和壮大。1960年时黑人中产阶级的比例是13%,现在一般认为是占总人口的30%左右。(注:The Washington Post,Sept.17,1987.)以南方为例,1993年家庭收入超过35000美元(同年全国中等家庭的收入是36959美元)的黑人家庭占17.2%,白人家庭为38.2%,具体数字见下表。(注:The Atlanta Journal and Constitution,May 21,1995.)

  1993年家庭收入超过35000美元的黑人家庭比例

  城市          比例   州     比例

  里士满,弗吉尼亚    29.2  弗吉尼亚   26.1

  亚特兰大,佐治亚    24.8  佐治亚    19.2

  罗利,北卡罗来纳    21.9  田纳西    18.0

  查尔斯顿,南卡罗来纳  12.9  南卡罗来纳  15.0

  迈阿密,佛罗里达    12.2  北卡罗来纳  13.7

  伯明翰,亚拉巴马    11.3  亚拉巴马   9.3

  黑人中产阶级从事的职业,以律师、医生、工程师及政府的公务员为主。在民权运动以前,神职人员、教师、小业主,甚至蓝领工人构成了黑人中产阶级。从20世纪初起,大量黑人北迁以寻求更好的机会,而70年代后,由于南方种族关系的缓和、“阳光地带”经济的发展,黑人又开始回流南方,而他们之中又以高学历的专业人士为主。1970年至1973年,共有24.7万黑人回到南方,1975年至1985年85万黑人移居南方。(注:David R.Goldfield,op.cit.,p.221 and p.244.)这些回到南方的黑人表示,当初离开家乡是为了经济和职业缘故,而现在情况不同。黑人回流南方,说明民权运动给南方不仅带来了政治的变化也带来了经济的变化。1960年,南方黑人工资要比北方黑人低20%,1986年时这个数字降到了6%,差距在缩小,原因是南方经济的发展和“肯定性行动”的作用,如亚特兰大的黑人市长将大量的市政合同给了黑人公司。

  但是,相对于政治方面,黑人自60年代民权运动以来,所得到的比经济利益要少得多。美国学者认为黑人在政治上的巨大收获并未给黑人的经济生活带来明显的变化,黑人的贫困率仍远远高于白人。(注:John C.Boger and Judith W.Wegner,ed.,Race,Poverty andAmerican Cities(Chapel Hill:The University of North CarolinaPress,1996),p.519.)更有学者认为,民权运动赢得了法律上的成就,但未能克服种族界线,而使长久以来形成的经济创伤暴露于世。(注:Ibid.,op.cit.p.574.)对于中产阶级的崛起,学者们认为是在经济膨胀的环境下出现的,更得利于经济的好转,而不是《民权法》或种族态度的转变。(注:David R.Goldfield,op.cit.,p.574.)我认为,自60年代以来,总体上看,黑人的地位得到了提高,但黑人在经济生活中仍旧遭受种族歧视,这种歧视并未因民权法案的签署而消失,其表现在就业收入、住房、教育和医疗等方面。

  (1)贫困率、就业和收入水平。

  黑人社区的贫困率自60年代后有改善,但相对于白人和其他少数族裔,还是居高不下的。见下表。(注:John C.Boger and Judith W.Wegner,ed.,op.cit.,p.193,and Newsweek,June 7,1999,p33.)

  1970年-1997年生活在贫困线之下家庭的比例

  年份    白人(%)  黑人(%)   拉丁裔(%)

  1970    8.0    29.5    -

  1976    7.1    27.9    23.1

  1987    6.9    27.5    20.4

  1980    8.0    28.9    23.2

  1982    9.6    33.0    27.0

  1984    9.1    30.9    25.2

  1986    8.6    28.0    24.7

  1988    7.9    28.2    23.7

  1990    8.1    29.3    25.0

  1991    8.8    30.4    26.5

  1992    8.9    30.9    26.2

  1997    11.0    27.0    -

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