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泾渭分明的两种道德系统

——雅可布丝关于商业和政治道德基础的观点

2015-12-10 10:55:37 《中国工商管理研究》 李怀祖

  J.雅可布丝(JaneJacobs1916-2006)作为城市分析师和自由撰稿人,毕生写作不辍,88岁时出版了她的7本着作中的最后一本《集体失忆的黑暗年代》(DarkageAhead)。1961年出版的《美国大城市的生与死》使她名声鹊起,此书的一些新观点引起当时世界城市规划界的震惊。卢卡斯(RobertLucas)曾说过,读过雅可布丝的着作才开始研究知识、创新和经济增长之间的关系,正是这方面的研究成果使他获得1995年诺贝尔经济学奖。

  雅可布丝有关城市规划方面的着作和观念,在国内已有一定的传播。她从20世纪90年代开始就关注经济和社会道德及价值观问题,并撰写了多本着作,其中最重要的一本是1992年出版的、已译成多种文字的畅销书《存活系统—关于商业和政治道德基础的对话》。

  雅可布丝在观察思考现实和历史现象的基础上,用“柏拉图对话”的写作方式,就复杂的社会经济领域的道德和价值观念问题,给出简明而通俗的答案,提出许多发人深省的观念。

  作者在该书中首先提出,人类为何能持续存活到现在,靠什么去获取赖以存活的物品。雅可布丝认定只有两种方式:一种是与其他所有动物无异,靠“拿来”(taking)的方式去掠取所需的物品,寻觅栖息的地点,另一种方式是“交易”(trading)以及为了交易而从事的“生产”。此外,再无别的存活方式。

  人们按照这两种基本方式存活,因此每个人分别处在两种社会系统之中。一种是对应于“交易”的“商业系统”(commercialsystem),一种是对应于“拿来”的“监护系统”(guardiansystem)或“政治系统”(politicalsystem)。商业系统的人群包括经商、商品生产、商业服务人员以及大部分科学研究人员。监护系统的职业人群则包括政府官员、军队和警察、大学和各类学校、司法和宗教人员等。

  处于这两种存活系统中的人们,由于满足需求的行为方式不同,其道德和价值观念也有根本区别。相应于商业系统和监护系统,社会同时存在两种并立的、泾渭分明的道德系统:商业道德系统和监护(政府)道德系统。

  两种道德系统具有截然不同的特征。商业道德系统规避强制,崇尚自愿协议,尊重契约,讲究诚信,与外人和陌生人容易合作,追求效率,注重生产性投入,为了工作敢讲真话,以勤劳、节约为荣。监护道德系统则相反,规避交易,崇尚权威,尊重科层组织结构,讲究忠诚,排斥外部人,追求威信,注重权力、影响力和控制力的投入,倡导坚韧不拔的精神等。

  明确区分出两种道德系统是该书的主要贡献所在,由此可以解释许多令人迷惑不解的现象。雅可布丝分析了“诚信”(honest)和“忠诚”(loyal)这两个正面的道德观念。现实生活中两者常互相矛盾,“忠诚”以牺牲“诚信”为代价,而坚持“诚信”可能会损害“忠诚”。商业系统中,缺乏诚信的交易系统无法运作。然而在监护系统中,政府可以为了国家利益而说谎,将军可以“兵不厌诈”去对付敌人。这些不诚信的行为不仅不会受到“败德”的指责,还会受到鼓励。两者可以在不同道德系统的背景下得到肯定。

  独立而又并行运作的商业和监护这两套系统,对于社会的存活和发展来说都是必要的。商业系统的人群通过交易和生产创造社会财富,监护系统的人群在“税收”、“捐赠”、“征收”等名义下,靠“拿来”的方式存活。两者相互支持,没有交易和生产者,监护系统人群失去存活的物质基础。而没有监护系统维护社会秩序和安全,履行法律和政令,交易和生产也无法进行。取消其中任何一个系统,或者一个系统代替另一个系统,甚至一个系统的规模过大,过于强势,都不利于社会的健康发展。雅可布丝以苏联和东欧社会主义国家为例,这些国家实际上取消了商业系统,摒弃了商业中竞争、自由契约等,几乎所有工商企业及其生产和交易活动都纳入到监护系统的范畴,结果是社会经济发展矛盾重重。

  任何一个组织、部门或群体是属于商业系统还是监护系统,不能凭主观偏好去判定,而是由它的功能决定的。如果错误判断一个组织的属性,明明是监护系统,却按商业系统的观念去运作,或者相反,都必然违反规律,将以失败而告终。雅可布丝否定了农业属于监护系统的说法,坚持农业应属于商业系统,认为农作物的栽培和牲畜的繁殖都和交易密不可分,农户力求将其农产品和畜牧产品投入市场。同时,农业劳动的性质适应商业道德系统,先天需要勤奋节俭,天天不间断地艰苦劳动,即使口粮欠缺也情愿预留种子。他们尊重自愿协议,讲求创新和效率等等。因此,监护系统的一套管理方式和道德观念与农业发展格格不入,只能成为障碍。

  雅可布丝指出,两类泾渭分明的道德系统与人类共存,无法避开。维持每个系统的本来面貌,使之独立地运行,可能带来社会和谐。如果让商业系统和监护系统和谐共存于某种统一的道德体系中,那完全是一种空想。她进而强调,在一个组织中将这两种道德体系混为一体的话,这种“怪异混合”是产生腐败和其他恶行的根源。

  该书举了许多事例来说明这种怪异混合。像意大利黑手党、哥伦比亚贩毒集团、香港黑社会团伙、海盗帮等这类犯罪组织,明显具有监护系统的印记,包括首领的权威,严格的科层组织,忠诚,复仇等。他们用这些监护系统的道德观念来自我保护,树立权威。然而,这类组织从未放弃商务活动,通过行贿进行交易,牟取暴利。世界银行是个商业组织,但成了政治工具,在美国政府的怂恿下,贷款给一些反共地区,许多贷款都落入这些地区统治者及其忠实支持者的私囊中,贫困国家陷入更多债务的泥潭,而银行承受大量坏账、呆账。纽约警察局采用商业运作中“生产定额”的办法,规定按期限拘捕刑事犯罪人员的数量,结果出现弄虚作假和腐败随之而来。在五角大楼的政府采购中,军事设备制造商往往能以低价格中标,许多工程项目都付出了高成本、高消耗的代价,这是政府进行商业运作难以避免的后果。这种怪异混合都势必导致组织的恶行和恶果。

  雅可布丝希望通过这些事例引发人们思考更多的问题。为何政府直接或间接主办的企业都会陷入无效率和无希望的境地?为什么一些拖欠债务无法解决?勤劳和节俭等美德是否会变成恶行?为什么只在商业系统具有活力的社会中才出现科学繁荣,而艺术却是在缺乏商业氛围的社会中呈现繁荣?为什么政府总是忍不住要干预农业?这些问题都可以从两类道德系统的观点去寻求答案。

  雅可布丝引用柏拉图的话来说明她的思想源头:“正义是一个人恪守于自己的工作而不去干预他人的事情”。将不同类型的工作混淆一起或干预他人的事情最不道德,对社会危害最大,是非正义的标志。

  雅可布丝2006年去世,享年90岁。人们为了纪念她,在她居住了三十多年的城市多伦多设立了雅可布丝纪念馆,陈列她所有的着作、文章、书信以及手稿。

  

(责任编辑:梁力兮)


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